Saturday, April 25, 2009

Spring has sprung

Yesterday I went to Tel Aviv with a friend, to visit the first discounted designer shoes fair. It was messy, annoying, and altogether ugly, but I still managed to buy the shoes I went there for 20% off then in the shop. I wanted them in red with fuchsia flower, but they didn't have my size, so I got the black with red flower. Actually, I think it will serve me much better. Meet my srping/summer 2009 shoes. I doubt if I will get more sandals this year, as I have a recession going on.

IMG_3580

After the disappointment of the shoe fair (my friend didn't find anything she liked) we went to one of our favorite places, in the Jaffa flea market for some cocktails, and find dining. I had a single cookie for dessert, yay me!

IMG_3555

I woke up today to find our sun terrace is blossoming with wonderful colors. Perfect match to my shoes! Pink and orange sun flowers on the terrace planter.

IMG_3564

IMG_3565

The grape vine is also starting to recuperate from the cold winter.

IMG_3579

And on the windows, the cactuses are blooming in sweet pink.

IMG_3587

Enjoy your spring everybody, I know I will :o)

IMG_3578

Wednesday, April 22, 2009

Is Blogger marking Holocaust Memorial Day?

This morning I was about to reply to a comment on my blog, without singing in at first. When posting I got the usual "you did not identify yourself so now you will pay" random word verification box, and almost fainted when I saw its what it randomly generated for me:

I clicked again, but did not get raus.

This made me laugh my head off for almost half an hour, but I am not sure many would react as I did. That is one of the strangest coincidences I have ever witnessed.

Tuesday, April 21, 2009

Etsy-מדריכים בעברית למכירה ב

בעיה המשותפת לאמנים רבים היא חוסר בטחון בכל מה שקשור למכירה. רבים האמנים הצעירים שאינם בטוחים בכשרונם, בכישורי המכירה וניהול העסקים שלהם, שחושבים שעיסוק בכסף יפשיט אותם מהאינטגריטי שלהם כאמנים, שאינם רוצים את "כאב הראש" או שאין להם זמן ולכן הם משלמים עמלות לאחרים על מנת שימכרו בעבורם או פשוט מוותרים מראש.

כאן נכנסים האתרים למכירת מלאכת יד ואמנות, ובראשם Etsy - האתר המוביל והידידותי ביותר למוכרים ולקונים כאחד (ובמה שהם לוקים, הם ממהרים ללמוד ולתקן) של "כל מה שהינו תוצר מלאכת יד". ניסיתי מספר אתרים אחרים למטרה זו, ואני עדין משתשמת בחלק מהם, אולם Etsy הוכיח את עצמו כיעיל והידידותי ביותר (שלא לדבר על הקהילה הפעילה והמהנה שפועלת בו). הם מאפשרים לאמנים לנהל עסק זעיר (ואם ירצה השם, כזה שיגדל עד לכדי מקור פרנסה עקרי) עם כל האלמנטים (שיווק, מכירה, ניהול קשרי לקוחות, תובלה ועוד) בלי לעמוד פנים עם פנים עם הלקוח, ובזמן ובמידה המתאימה לכל אחד.

מאחר ואני עוסקת בתמיכה טכנית וניהול קשרי לקוחות בינלאומיים כבר הרבה (אני לא צעירה כמו שהייתי.. יותר מ-15 שנה אם זכרוני הקלוש אינו מטעני) ולאחרונה הוספתי לתאריי המקצועיים גם את התואר "כתבת טכנית", ומאחר ואני אוהבת וחיה את Etsy, החלטתי לגייס את הידע והכישורים שלי לכתיבת סט של מדריכים לפתיחת חנות על טהרת השפה העברית. החבילה הראשונה היא מעין "ערכה למתחילים למכירה ב-Etsy" ובקרוב תצטרף אליה הערכה למתקדמים.

כרגע אני מוכרת את המדריכים הבאים - אותם ניתן להשיג בחנות שלי, או אם טרם פתחתם חשבון Paypal וחשבון ב-Etsy ישירות דרכי (תוכלו להשאיר פה הערה או לשלוח לי אימייל לכתובת ).
  • כיצד לפתוח חנות באצי - מדריך תמציתי בעברית לפתיחת חנות באצי, בצירוף תרשימים וטיפים שיווקים וטכניים. הסברים מלאים על פתחית חשבון באצי, הקמת חנות ועיצובה מאלף ועד תו.
  • רישום פריט למכירה - מדריך תמציתי בעברית לרישום פריטים למכירה בחנות באצי, בצירוף תמונות מסך וטיפים שיווקיים וטכניים.
  • כיצד ליצור "רשימת אוצר" או Treasury - המדריך מסביר למה כדאי ליצור רשימות כאלה וכיצד ליצור אותן, כל זאת בצירוף תרשימים, וטיפים וטריקים טכניים ושיווקיים.
מאחר והשניים הראשונים כמעט בלתי נפרדים, הוספתי היום רשומה משולבת של שניהם תחת הכותרת חבילה למוכר המתחיל. מי שקונה את החבילה הזו, מקבל את המדריך ליצירת Treasury במתנה.

המדריכים נשלחים לתיבת האימייל של הקונה בפורמט PDF (הניתן לקריאה באמצעות תוכנת Acrobat Reader המצויה על מרבית המחשבים, וגם ניתנת להורדה בחינם מאתר היצרן). גודל הקבצים נע בין 2.5 ל-10 מ"ב.

לפני שתוכלו לפתוח חנות, אתם זקוקים ל:
  1. התמצאות באינטרנט
  2. אנגלית בסיסית שתאפשר לכם לתקשר עם קונים ולכתוב תאורי מוצר
  3. כרטיס אשראי בינלאומי בתוקף
אם יש לכם את כל זה, וכמובן - מוצרים למכירה ומוטיבציה למכור, תוכלו להשיג את כל המידע לו אתם זקוקים מהמדריכים שלי.
פיית המכירות ב-Etsy היא גם שמנמונת, גם מרוצה מהחיים וגם מביאה מזל במכירות

Saturday, April 18, 2009

New giveaway winner

Okay, I waited for almost a week. I am taking a new ruffle. Let's see who is the new winner is


Please contact me ASAP with your shipping address, I would like to ship it tomorrow morning.

בעלת הבית חיה בסרט

טוב, אולי לא חיה בסרט, אבל ללא ספק בבית מלא סרטים.

כאילו לא היה מספיק משבר סידור הסרטים שבו מצאתי את עצמי לפני מספר שבועות, מאז קיבלתי את ארגז הסרטים שבזכותו קמה ריבונזלה, אני לא מוצאת את הידים ואת הרגלים בחדר העבודה שלי. מילא ידים ורגלים, אבל אני לא מצליחה למצוא את הסרטים הנכונים כדי להכין בובות נכונות. מאחר ואני מקצוענית יש סדר מופתי בסרטי החנות, והם אפילו יושבים לבטחה בארון הכחול שם זרוע אדם או כנף יתוש לא תציק להם במנוחתם עד שישלחו לעבוד בארצות נכר. אבל הסרטים שאיתם אני עובדת זרוקים אחד בתוך השני, מקומטים ואומללים בכל מיני שקיות ותיקים ופתרון אין. אין ספק שאני צריכה לתלות אותם, ברורים וחלקים, מול עייני כדי שאוכל לקבל מהם השראה כל פעם שאביט בהם. אבל כל קשר בין חזון זה לבין המציאות, מקרי בהחלט. אמנם קיבלתי מתנה מפורטוגל משהו שנראה כמו וילון אמבטיה שקוף שכולו כיסים בגודל גלויה, שיכול היה להיות אידיאלי למטרה הזאת. אבל הדבר הזה גדול יותר ממני וחדר העבודה שלי ביחד, וכדי לתלות אותו אני אצטרך לשבור את הרצפה ולשלשל אותו לשחר השכן, מה שבטח יגמר בתביעה.

אז בינתים אני אוכלת סרטים קשים, ומקווה ליום שבו אתעורר ואגלה שהגמדים פתרו את הבעיה.

בינתים הוספתי מיני סרטים לריבונזלה, במחירים שקשה למצוא בישראל (לפחות בחנויות שאני מסתובבת בהן). אני ממליצה לעשות קניות מרוכזות בחנות כדי למקסם את התשלום על המשלוחה.

נקודות כתומות - על רקע לבן או צהוב
סט של סרט לבבות וסרט משבצות. אל דאגה, הג'וקים רק מדגמנים

Wednesday, April 15, 2009

Shop makeover Wednesday

My new ribbon shop, Ribbonzella, had only three sales and halted. I have great expectations from this shop, so it was obvious something is wrong with its setup (advertising and promotion will be held after shop makeover is done).

I did some research and asked people for advice, and finally came up a plan which includes:
  1. Adding a second item image, showing the actual spool (people commented the primary images are brilliant, but don't show the details of the ribbon).
  2. According to the advice given on Danielle's latest "Etsy success" email, I did the math to realize what minimum price I need in order to return my investment (it's easy with this shop, cause have all the ribbon is already at hand).
  3. Changing the price for the majority of the items, mainly increasing the amount of ribbon from 3 to 5 meters.
  4. Changing the banner to match my shop styling (will be done soon). Pitty, cause I like the current banner which my friend made for me..
  5. Find more unique ribbon to add to the shop.
  6. Notify my potential customers of these changes.
I thought I would take advantage of this, to show you guys how to improve your item iimages. I am a very poor graphic artist, so if I can do it withouht even using Photoshop, so can you!

I took photos of my ribbon spools, in natural daylight (on the roof, as usual) on white background. I got horrid images, since I had to use low exposure, or else the picture would turn out "burnt" from all the white.


I edit it in MS Photodraw, but you can use other tools, such as the wonderful free online editing tool Picnik). First, I turn the image into a square, since Etsy shops a square thumbnail, and I want it to show the entire spool. I crop it, to remove as much as possible of the dark background.

I place the item in the middle of the square, and fix the tinting, to make sure the color pallet is correct. I want the white to be as white as possible.

Now, I start fixing the brightness and contrast. My goal is to eliminate the dark background, and make the spool "pop out" of the screen. I increase contrast and carefully play with the brightness till I reach the point where further brightening will hide the details and change the actual color of my ribbon.

Now I use a faded erase tool, to get rid of the left over dark spots. The fading edges will eliminate deleting parts of the actual spool, and will leave a nice shade which helps to highlight the very bright item.

And here it is - a nice crisp item image. Who would have ever believed it used to look so bad to begin with?

Pink organza ribbon with red hearts available at 3.60$ for 5 meters (5.46 yards)

My main problem remains that shipping price makes the ribbons less attractive to the buyer, while I cannot reduce them without hurting myself. Any ideas to go around that will be most welcome.

Tuesday, April 14, 2009

Where is my blog giveaway winner?

I waited for two days, and still no word. I am giving it till tomorrow morning, and if I don't hear back from Audry, I will do another ruffle.





Monday, April 13, 2009

A little feel good clip - Good people along the way




And the blog giveaway winner is....

I need your address, please email me at


Thank you to all the participants. A new giveaway will be held next month. This is fun!

Animal magnetism

There comes a time in every woman's life when she realizes her shop is clean of hamsters. Yes, only one hamster magnet remained after the sale we had last week. I therefore spent the Passover holiday (or part of it..) hand sewing some new hamsters.

This little hamster is a Liberace fan

This little hamster enjoys ripe French cheese

And this little one, has seriously crazy eyes

Get them for your kitchen or office, or both. A hamster magnet a day, keeps the clutter away.

Saturday, April 11, 2009

My First Blog Giveaway

Passover is here, and Easter too. Spring is showing its allusive face, time for a Blog Giveaway!

Pinky explains the rules on this little clip.

video

The giveaway includes an illustrated greeting card, a puppet postcard, a stickers page, and also (not seen in the clip) a coupon for my shop.

To join:

1) Comment on this thread.
2) Follow the blog.
3) Pinky will randomly choose a name out of the participants on Sunday evening (14.4.09) and I will announce the winner here.

Good luck!

Wednesday, April 8, 2009

New bug fixes module

We just released a new version, and sent out the "what's new on version blah" documents to our customers. Section 8 on this document stated the following "Bug fixes".

We got an email from one of our larger Israeli customers, with a list of questions regarding each section of the document. Question 8 was as follows "What does Bug Fixes do? And when will documentation be available for this module?".

Daddy and me
Illustration with hamster and son.

Tuesday, April 7, 2009

פרויקט הפסח הסודי נחשף

כבכל שנה, התבקשתי להכין את מתנת הפסח לדודות של רותי. שלא כבכל שנה, רותי התחתנה עם דני, כך שהמתנה משניהם. ההנחיות שלי היו להכין משהו פרקטי (בשנים קודמות קיבלו הדודות תכשיטי אוכל מניאטורי ואוגרים מגנטיים).

בשיטוטי בחנות מלאכת היד חיפשתי השראה, וזו לא איחרה לבוא - פרקטי ומגניב, היר איי קאם! וכך התחלתי בעבודה (מאוחר מדי, כהרגלי). ראשית ביקשתי מהזוג תמונות, וקיבלתי. התיישבתי לצייר אותם עם שרפי (זה התחביב החדש שלי, ציור בשרפי - כמו שאני עושה בתמונות המוצר בחנות הסרטים שלי) על נייר.מאחר ודני יצא מאד דומה, אבל רותי יצאה בת מאה, ציירתי ראשים אלטרנטיביים, במטרה להדביק לה אחד מאוחר יותר.


הזהרה - התהליך המתואר מכאן והלאה נע בין השערורייתי למגוחך. ככה אני עובדת, כי אין לי הדרכה או הכשרה או סבלנות ולכן אני עושה מה שבא לי.

מאחר והתעצלתי לחבר את הסורק למחשב החדש, צילמתי את התמונה, העליתי אותה למחשב, והעליתי אותה לפיקניק כדי לסדר את איזון הלבן (זאת התוכנה הכי טובה שיש לי למטרה הזו). אחר כך פתחתי ב-MS Photodraw והברגתי לגברת ראש חדש.

עכשיו לשלב המגוחך באמת - פתחתי Paintbrush והתחלתי לצבוע. לא, אני לא צוחקת. יצא לא רע יחסית. אחר כך פתחתי שוב בפוטודרוו והוספתי טקסט. כעת הפכתי למראה, כפי שמיודענו ליאונרדו אהב לעשות. בנוסף בישלתי תוספתן.
כדי להמשיך את טרנד ה"חשבתי שרק באריטראה עובדים ככה" נאלצתי לנסוע לתל אביב לחברה שיש לה מדפסת, כי לי אין. כלומר יש, אבל היא לא עובדת כבר קרוב לחצי שנה. שם הודפסה הכבודה (פלוס התוספתן). אז דילגתי חזרה הביתה, ופתחתי קרש גיהוץ. אני שונאת לגהץ.

אין ברירה אלא להודות, שלמרות שאני מגהצת לא משהו, יצא פגז קומפוט! שלא לדבר על התוספתנים.

לסיום - עת לארוז. מאחר ומדובר במתנה לליל הסדר (אגב, במשפחה שלי לא נותנים מתנות לפסח כבר שנים. אני מתחילה להרגיש מוזר עם זה שאין מתנה לדודים למחר..) ופורים היה לא מזמן, חיפשתי את התיקים והארנקים למצות וארזתי יפה בצירוף מצה קטנה ריקה, שיוכלו לכתוב ברכה אישית לכל דודה.

וזהו - פרויקט הפסח הסודי הושלם בהצלחה. עד השנה הבאה, שלום ולהתראות וחג שמח וכשר לכולם!



Saturday, April 4, 2009

Some blah and another international cooperation

Today I am feeling rather blah. I had an actual lump of blah stuck in my throat for several hours, but even now that it is gone, I am still sort of blah. My shop, for example, needs refreshing with some tasty new items, but I have no inspiration. Plus, I was commissioned to create Passover gifts for seven aunts, but didn't start working on them yet. I know what I am making, but keep procrastinating. Blah.

In the midst of all this blah, there is the beautiful result of yet another international cooperation with Dave from Craftiness. Dave and I already worked on a cross seas pen project, which was just for the two of us. This time, Dave the wood craftsman and me decided we will create a commercial product to sell on Dave's shop - a wooden hand painted kaleidescope!

First, Dave curved four maple wood eggs (made out of maple growing in Austin Texas, where he and his family lives) and shipped them to Israel for me to paint on. I hand painted the eggs, using ink and acrylic paint in the styles Dave and I worked out before hand (mainly, not too cute). It was a real challenge for me.

The front of the eggs - a sleeping woman, gazing at the stars, bear
and "מים רבים לא יכבו את האהבה" which means "Many waters cannot quench love" (Song of Songs, 8-7).


The back of the eggs

Finally, I shipped the eggs back to Dave to be turned into kaleidescope. Dave polished, glazed, and turned the eggs into unique pieces of art. As he wrote in his item description These eggs logged about 14,000 miles of travel so far, I cannot wait to see how much further they will travel.


The final result. The eggs are available for purchase here.

Friday, April 3, 2009

Etsy Israel Team pre Passover sale (and Orit)

I am just back from our first handmade gifts fair. It was a blast!

First of all, finally some members of the Etsy Israel Team got to get together and meet in real life (where there's no keyboard).

Studio 42
The place itself was wonderful. A very industrial little space in Florentine in south Tel Aviv, with naked walls and flooring, and a little yard as well. We each setup our stands at different corners of the space.

My stand
I setup my stand under a guitar

Odelia, whose boyfriend rents the place as a studio, had a very fitting setup on hanging shelves beneath the stairs to the gallery floor.

Studio 42 - inside
Man, those recycled plush dolls are so good looking.

Veek brought her wonderful knitted jewelry. I traded with her for a wonderful knitted and beaded necklace.

Veeek's stand

I also traded with Irina (moohahaha) whose jewelry is very elegant and lovely.

Irina's stand

Orit created a lovely presentation, even though she is not on Etsy (yet) . It looked so good on the bare concrete wall.

Shay's doing business
Two dsiplays for the price of one - Shay closing a deal under Orit't display

We had lovely visitors, some nice sales, great trades, lots of cookies and crisps, a great sunny weather, and saw a lot of dogs. The bottom line is - the next sale will be held soon. So start saving up for some wonderful handmade gifts!